리서치 하이라이트

사자자리 원시 고리 내에서의 대규모 별 생성

Nature 457, 7232

1980년대에 전파를 이용한 관찰 과정에서 사자자리에 위치하고 있는 M105와 NGC 3384 은하 주변을 돌고 있는 중성 수소(neutral hydrogen, HI)의 거대한 고리가 확인되었다. 사자자리 고리(Leo ring)로 불리는 이 고리는 수수께끼의 구조로 남아 있었으며, 사자자리 1 그룹 은하계가 형성되었을 때 남은 원시 구름으로 생각되고 있다. 지금까지 사자자리 고리는 전파 영역의 스펙트럼에서만 관찰되었기 때문에, 별이 존재하고 있지 않다고 제안되어 왔다. 최근 GALEX(galaxy evolution explorer)에서의 관찰 결과를 통해서 고리의 일부분에서 방출되는 자외선이 검출되었으며, 이를 통해서 하부 구조에서 최근에 거대한 별이 형성되었다는 것을 알 수 있었다. 만일 이러한 구조가 초기 우주에서 흔히 존재했었다면, 희미하고, 금속이 희귀하며, 헤일로가 없는 난장이 은하계들이 대규모로 생성되었을 것으로 여겨지고 있다.