리서치 하이라이트

시에라 네바다 산맥 하부 지각-맨틀 상호작용

Nature 431, 7004

캘리포니아(California)에 위치하고 있는 시에라 네바다(Sierra Nevada) 산맥은 북아메리카에 위치하고 있는 산맥 중에서 경치가 장관인 산맥 가운데 하나이다. 시에라 네바다 산맥의 아래에서는 지질학적인 대변동이 일어나고 있으며, 새로운 지진파 이미지 분석을 통해서 예상치 못한 지각-맨틀(crust-mantle) 상호작용이 자세히 밝혀지게 되었다. 약 50킬로미터 정도의 깊이에서는 맨틀에 존재하는 대량의 암석들이 마치 천천히 흐르는 강물처럼 인접한 그레이트 밸리(Great Valley) 아래 중심부로 흘러내린다. 아래쪽으로의 흐름은 역전된 형태의 산맥을 형성하며, 이 역전된 산맥은 시에라 네바다 산맥의 가장 높은 봉우리보다 5배에서 6배 정도 높이로 맨틀 내부로 튀어나와 있다. 이와 같은 지하에서의 흐름에 의한 결과로, 표면에서는 화산 폭발이 일어나며, 강의 흐름이 바뀌게 된다. 새롭게 얻어진 이미지를 통해서 아래쪽으로의 흐름에서의 놀라운 비대칭성이 밝혀지게 되었다.