리서치 하이라이트

다중 생물종 집단에서의 뮬러 의태 진화 과정

Nature 431, 7004

포식자의 공격으로부터 효과적인 방어를 할 수 있는 생물들이 가지고 있는 공통점은 유사한 색깔과 무늬를 공유한다는 점이다. ‘뮬러 의태(Mullerian mimicry)’는 나방, 말벌, 개구리, 그리고 조류 등 다양한 생물군에서 관찰된다. 이에 대한 이론이 처음 발표된 것은 1878년이었으며, 자연 선택설의 전형적인사례로 여겨지고 있으며, 몇몇 실험들이 Fritz Muller에 의해서 제기 되었던 최초 이론을 테스트하기 위해 수행되어 왔다. 컴퓨터에 의해 만들어진 가상의 먹이 감을 사냥하는 인간을 포식자로 선정한 새로운 시스템을 통해서 두 종류의 먹이가 존재할 때에는 의태에 대한 자연선택에 강력한 영향을 주지 않는다는 사실이 밝혀졌다. 하지만, 다양한 형태의 먹이가 존재할 때에는 서로 닮은 먹이에 대한 강력한 선택성이 발생한다. 따라서 다양한 먹이 종류와 만났을 때 이를 단순화 시키기 위한 포식자의 필요성에 의해서 선택 프로세스가 일어나게 되는 것으로 여겨진다.