리서치 하이라이트

C. elegans를 이용한 진핵생물 돌연변이 메커니즘 분석

Nature 430, 7000

진핵생물에서의 자발적 돌연변이 비율은 이러한 돌연변이가 진화에서부터 유전 질환에 이르는 다양한 분야에 관여하고 있기 때문에 상당한 중요성을 가지고 있다. 지금까지 돌연변이 비율을 측정하기 위한 다양한 방법이 개발되어 왔지만, 자연 선택설에 따라 적용이 힘들었다. 하지만 이러한 문제가 돌연변이 축적형 Caenorhabditis elegans에 의해서 해결될 것으로 보인다. 하나의 초파리만을 한 세대에서 계대하여 형제들 간의 경쟁을 방지하는 극심한 개체군 병목(population bottleneck)을 만들면 수백 세대를 거치면서 자연 선택이 회피된다. 이러한 시스템에서의 돌연변이 비율은 약 10배 정도 높아지게 된다.