리서치 하이라이트

포식자를 피하기 위한 나방의 다양한 경계 시스템

Nature 455, 7209

독성이 있는 불나방은 경계색을 가진 곤충의 대표적인 사례이며, 이러한 곤충에 의해서 만들어지는 초음파도 독성과 관련되어 있으며, 독성이 없는 종들도 유사한 소리를 만들어서 위장에 이용하고 있다. 캐나다 온타리오의 John Ratcliffe와 Marie Nydam은 불나방의 경계 신호(warning signal)가 연중 시기에 따라서 매우 다르며, 이는 그 시기에 만나기 쉬운 포식자의 종류에 따라 달라진다는 것을 발견하였다. 새들이 가장 큰 위협이 되는 봄에 나타나는 나방 종들은 포식자들에게 맛이 없어 보이도록 밝은 색의 시각적 신호를 이용한다. 여름에 나타나는 종들은 이 시기에 가장 위협이 되는 박쥐를 따돌리기 위해서 초음파를 이용하게 된다. 이와 유사하게, 낮에 주로 활동하는 나방들은 시각적인 경계 신호를 이용하고, 밤에 활동하는 종들은 초음파를 이용하여 경계신호를 만들고 있다. 이번 연구 결과는 두 종류의 서로 다른 포식자들에 의해서 곤충의 경계 시스템이 어떻게 다르게 진화하게 되었으며, 같은 종에서도 다양한 포식자 회피 방어 시스템이 나타나게 되는 결과를 가져왔는지를 잘 보여주고 있다.