리서치 하이라이트

NGC 1275에서 방출되는 이온화 가스 필라멘트의 내부 자기장

Nature 454, 7207

페르세우스 은하단(Perseus galaxy cluster)의 중심부에 위치하고 있는 거대한 타원은하인 NGC1275로부터 뻗어나오고 있는 이온화 가스로 이루어진 빛나는 필라멘트의 선명한 사진이 허블 우주 망원경을 통해 얻어졌다. 최소한 108년 정도 된 것으로 판단되는 이러한 필라멘트가 주변에 존재하는 가스의 인력 작용 및 높은 온도에도 불구하고 어떻게 안정적으로 유지되고 있는지에 대해서는 아직까지 명확히 밝혀져 있지 않다. 허블 이미지에서는 필라멘트 내부에 있는 가는 선과 같은 구조가 밝혀졌다. 이러한 가는 선 형태의 구조는 자기장이 주변의 가스와 압력 균형을 유지하고 있다는 것을 보여주고 있으며, 필라멘트를 안정화 시키고 지연된 별의 생성을 유도하는 차가운 가스 덩어리가 축적되도록 한다.