리서치 하이라이트

높은 적색 편이에서 관찰된 정상 은하에서의 강력한 자기장

Nature 454, 7202

원거리에 있는 우주의 자기장을 검출하는 것이 매우 어렵기 때문에, 은하계의 자기장의 기원에 대해서는 거의 알려진 바가 없으며, 따라서 이러한 은하계 자기장을 검출하기 위해서는 간접적인 방법이 도움이 될 수 있을 것이다. 강력한 MgII 흡수 라인을 가진 퀘이사 샘플에 대한 연구를 통해서 이들이 커다란 패러데이 회전 법칙과 관련되어 있으며, 따라서 강력한 자기장이 존재하는 것을 확인할 수 있었다. MgII 흡수는 정상적인 은하계 헤일로의 특징이며, 편광화 된 퀘이사의 배경 앞쪽으로 돌출된 부분에서 관찰된다. 이러한 관찰 결과를 통해서 극히 정상적인 은하계에도 자기장이 존재하며, 우주가 현재 나이의 1/3 정도 밖에 되지 않았을 시기인 현재와 유사한 세기를 가진다는 사실을 밝힐 수 있었다.