리서치 하이라이트

원시 척추 동물의 출산 과정 화석

Nature 453, 7195

오래 전에 멸종된 판피어류(placoderm)는 크고 다양한 종의 어류 속으로 지금까지 알려진 동물들 중에서 턱을 가진 가장 오래된 척추동물로 생각되고 있다. 하지만 이들은 새끼를 낳을 수 없기 때문에 그렇게 원시적이지 않았다. 최근 후기 데본기 지층인 호주의 고고 퇴적층(Gogo Formation)으로부터 발견된 놀라운 화석은 약 3억 8천만년 된 화석으로, 새끼를 낳고 있는 상태로 화석화 되어 발견되었다. 하나의 커다란 배아는 탯줄에 의해서 어미와 연결되어 있었다. 이번에 발견된 화석은 척추동물이 새끼를 낳고 있는 것으로는 가장 오래된 화석이며, 현대의 상어나 가오리와 비교할 수 있는 생식 생물학을 보여주고 있다.