리서치 하이라이트

바이러스와의 동시 진화가 유발하는 세균 돌연변이 비율 증가

Nature 450, 7172

변화하는 환경에서 세균을 배양하는 경우, 어떤 때에는 돌연변이 확률이 증가하여 돌연변이들이 축적되어 잠재적인 적응성 진화(adaptive evolution)를 촉진한다. 이러한 현상은 임상적인 상황에서도 종종 발생한다. 이와 같이 돌연변이 계속해서 발생하려면, 일정하게 환경이 변화해야 한다. 바이러스와 같은 기생 생물과 공동 진화하는 경우, 위와 같은 환경 변화를 제공하며, 박테리오파아지가 세균의 돌연변이 비율을 엄청나게 증가시키며, 그 결과로 파아지가 멸종할 가능성이 증가하게 된다. 파아지의 개체 집단을 타깃으로 하면, 돌연변이 세균에 대한 선택을 약화시킨다.