리서치 하이라이트

토성의 고리 흐름

Nature 450, 7172

지구의 높은 고도에 입자들로 구성된 고리가 존재한다는 가설은 20세기 초에 처음으로 대두되었다. 이러한 가설은 사실로 판명되었으며, 입자 흐름의 범위와 구성 성분에 대한 측정은 1957년에 실시되었다. 이와는 성질이 다른 고리의 흐름이 목성에서도 관찰되었으며, 토성에도 있을 것으로 추측되었다. 최근 카시니 우주 탐사선에 탑재된 자기권 영상화 장치(Magnetospheric imaging instrument)를 통해 토성의 고리 흐름을 촬영하는데 성공하였다. 이러한 흐름은 변동성이 매우 심했으며, 세로로 비대칭적이었으며, 행성과 고정되어 동시 회전하였다. 이러한 사실은 회전 조절과 지역적인 영향에 따른 초기 비대칭성이 없는 지구의 고리 흐름과는 대조적이었다.