리서치 하이라이트

표지 기사: 커버스토리: 자바섬 진흙화산 분출 원인

Nature 445, 7130

표지사진은 자바섬 동쪽의 시도아르조 지구(Sidoarjo regency)에서 2006년 5월 29일에 처음으로 분출한 진흙 화산인 ‘루시(Lusi)’로부터 흘러나온 진흙 및 물에 의한 홍수 피해를 입은 공장으로부터 물건들을 건져내기 위해 애쓰고 있는 지역 주민의 모습을 보여주고 있다. 이번 진흙 화산 분출에 따른 영향을 분석한 연구 결과에 따르면, 약 7,000에서 150,000 세제곱 미터의 진흙이 분출되었으며, 화산 주변의 10 제곱 킬로미터의 지역이 앞으로 수년간 생물이 살 수 없는 지역으로 변했으며, 약 11,000명의 사람들이 그 지역에서 떠날 수 밖에 없게 되었다. 진흙화산의 분출 원인에는 많은 논란이 있지만, 화산이 분출하기 이틀 전에 있었던 인근 지역의 지진이 원인일 수 있다는 것이 제시되었지만 지질학자들은 이에 대해 이의를 제기하고 있다. 이들에 따르면 이번 진흙 화산 분출은 인근에서 천연 가스를 찾기 위해서 뚫었던 시추 작업에 의한 결과라는 것이다. David Cyranoski는 분출 이후의 현재 상황과 이러한 논쟁에 대한 내용을 상세히 보도하고 있다.