리서치 하이라이트

태양계 외부 행성의 스펙트럼 분석

Nature 445, 7130

태양계 외부 행성을 찾는 일은 커다란 업적이지만, 최근 200 여 개의 태양계 외부 행성들이 발견되었으며, 이에 따라 천체 과학자들은 실제로 이들을 관찰할 수 있는 방법을 개발하였다. 지금까지 알려져 있는 태양계 외부 행성들 중에서 14개의 행성은 지구에서 봤을 때 항성 앞쪽을 통과하는 것으로 관찰된다. 이들의 경우, 분광광도계를 이용한 관찰을 통해서 대기의 물리적인 특성을 관찰할 수 있었으며, 이론적으로 행성이 공전을 하고 있는 항성 뒤에 있을 때의 스펙트럼을 앞에 위치하고 있을 때의 스펙트럼에서 제거하게 되면 행성의 실제 스펙트럼을 얻을 수 있게 된다. 스피처 우주 망원경(Spitzer Space Telescope)을 이용한 관측 결과를 통해서 항성을 통과하고 있는 ‘핫 주피터(hot Jupiter)’인 HD209458b의 적외선 스펙트럼을 얻을 수 있었다. 이 스펙트럼은 규산염 구름(silicate cloud)에서 유래한 9.65(mu)m에서 최고점을 이루고 있으며, 규명되지 않은 좁은 범위의 7.78(mu)m의 스펙트럼도 관찰되었다.