리서치 하이라이트

토양 내 암모니아 산화 작용의 우점종인 고세균

Nature 442, 7104

미생물에 의해서 암모니아가 질산염으로 전환되는 질산화 작용은 지구 전체의 질소 순환에서 핵심이 되는 프로세스이다. 지금까지는 특수한 세균이 토양에서의 호기적인 암모니아 산화작용을 하고 있는 것으로 추정하고 있다. 질산화 작용에서의 핵심 효소인 암모니아 모노옥시게나아제(ammonia monooxygenase)의 서브유닛(subunit)인 AmoA 유전자에 대한 분석을 통해서 서로 다른 3군데의 기후 지역으로부터 12개의 서로 다른 유전자 타입이 확인되었으며, Crenarchaeota라는 고세균(archaea)의 amoA 유전자 카피 수가 세균보다 3000배 정도 더 많은 것으로 확인되었다. 따라서 고세균이 자연상태 및 농업 지역에서의 토양 모두에서 암모니아 산화 작용에서의 우점종인 것으로 여겨진다.