리서치 하이라이트

조류독감 바이러스 수용체

Nature 440, 7083

현재까지는 다행히도 H5N1형 조류 독감의 인간 대 인간 감염에 대한 보고가 없었다. 최근 인간 대 인간 감염을 방지하는 분자 장벽(molecular barrier)이 밝혀졌다. 핵심 요소는 조류 및 안간에서 유래한 바이러스가 인간 기도(airway)에 존재하는 서로 다른 수용체를 타깃으로 한다는 사실이었다. 조류 바이러스는 하기도(lower respiratory tract)에 흔히 분포되어 있지만 상기도(upper respiratory tract)에는 거의 없는 분자에 결합하는 것으로 밝혀졌다. 결과적으로, 기침에 의해서는 바이러스가 전염되지 않는 것으로 여겨진다.