리서치 하이라이트

32억년 전에 존재했던 메탄 생성 세균

Nature 440, 7083

메탄 생성 세균은 고대 생명체로 생각되고 있지만, 이들이 언제 지구에 나타났는지에 대해서는 명확하지 않았다. 최근 얻어진 새로운 연구결과를 통해서 오스트레일리아 서부 지역 필바라 크라톤(Pilbara craton)에서 얻어진 35억년 된 암석 샘플에서 발견된 유체 포화물이 미생물에 의해서 생성된 메탄을 포함하고 있다는 것이 밝혀졌다. 이번 연구 결과는 가장 오래된 메탄 생성 세균의 사례이며, 7억년 전의 지질 화학적 증거보다 훨씬 이전 증거이다. 이번 샘플은 지질학적 기록에서 발견된 가장 오래된 미생물 활동의 증거이며, 메탄 생성 세균이 고대 원시 지구의 기후 조절에 중요한 역할을 했다는 것을 보여주고 있다.